Scienza & Salute

Vaccino anticancro, approccio universale.

 

immunoterapiaDa qualche anno la lotta ai tumori ha visto crescere l'interesse verso la formulazione di vaccini per contrastare lo sviluppo dei tumori e consentire al sistema immunitario di riconoscere ed attaccare le cellule cancerose. Finora sono stati sperimentati vaccini specifici contro particolari espressioni di tumore in quanto le piccole e continue mutazioni, le variazioni che ogni individuo esprime nella genesi della forma tumorale hanno reso necessario lo sviluppo (sperimentale) di vaccini ad hoc. La caccia agli antigeni (proteine specifiche) sulla superficie delle cellule tumorali, spesso mascherate e leggermente modificate, ha fatto sviluppare vaccini "personalizzati". Una ricerca pubblicata sulla famosa rivista Nature ha aperto la strada ad un nuovo approccio. Il vaccino studiato ha come obiettivo le proteine MICA e MICB espresse da molti tipi di cancri umani come risultato del danneggiamento del DNA.

Questo vaccino induce una risposta coordinata da parte dei linfociti T e NK (Natural Killer) inibendo il mascheramento delle proteine MICA/B tramite scissione proteolitica.  Interessante il fatto che questo vaccino abilita il sistema immunitario a contrastare la crescita delle metastasi dopo l'asportazione della massa primaria.

 Abstract dell'articolo.

Most cancer vaccines target peptide antigens, necessitating personalization owing to the vast inter-individual diversity in major histocompatibility complex (MHC) molecules that present peptides to T cells. Furthermore, tumours frequently escape T cell-mediated immunity through mechanisms that interfere with peptide presentation1. Here we report a cancer vaccine that induces a coordinated attack by diverse T cell and natural killer (NK) cell populations. The vaccine targets the MICA and MICB (MICA/B) stress proteins expressed by many human cancers as a result of DNA damage2. MICA/B serve as ligands for the activating NKG2D receptor on T cells and NK cells, but tumours evade immune recognition by proteolytic MICA/B cleavage3,4. Vaccine-induced antibodies increase the density of MICA/B proteins on the surface of tumour cells by inhibiting proteolytic shedding, enhance presentation of tumour antigens by dendritic cells to T cells and augment the cytotoxic function of NK cells. Notably, this vaccine maintains efficacy against MHC class I-deficient tumours resistant to cytotoxic T cells through the coordinated action of NK cells and CD4+ T cells. The vaccine is also efficacious in a clinically important setting: immunization following surgical removal of primary, highly metastatic tumours inhibits the later outgrowth of metastases. This vaccine design enables protective immunity even against tumours with common escape mutations.

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