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Scienza

Lama spaziale: il pugnale di Tutankhamon era fatto con metallo meteoritico

tutankhamon

Che il popolo egizio sia sempre stato legato al mondo extraterrestre è risaputo sia dagli appasionati di storia egizia che a quelli come me che nella vita hanno avuto modo di leggere qualcosa sulla storia e i costumi egiziani, passando per la visione di film anche fantascientifici ambientati nel mondo delle piramidi e delle sfingi. A rafforzare questo legame, adesso, giunge la scoperta che la lama di uno dei due pugnali ritrovati insieme alla mummia del giovane faraone Tutankhamon è di origine meteoritica. L'analisi, condotta da un gruppo di ricercatori a cui contribuisce anche l'Italia, ha determinato che le percentuali di nickel (10%) e cobalto (0.6%) sono quelle tipiche del ferro meteoritico che ancora oggi possiamo ritrovare nelle numerose meteoriti del deserto egiziano. Per gli egizi, questo metallo d'origine extraterrestre era prezioso e con esso venivano prodotti oggetti e utensili magici.

 Articolo originale su Meteoritics & Planetary Science

Autore: Vincenzo Catanese

Abstract dell'articolo:

Scholars have long discussed the introduction and spread of iron metallurgy in different civilizations. The sporadic use of iron has been reported in the Eastern Mediterranean area from the late Neolithic period to the Bronze Age. Despite the rare existence of smelted iron, it is generally assumed that early iron objects were produced from meteoritic iron. Nevertheless, the methods of working the metal, its use, and diffusion are contentious issues compromised by lack of detailed analysis. Since its discovery in 1925, the meteoritic origin of the iron dagger blade from the sarcophagus of the ancient Egyptian King Tutankhamun (14th C. BCE) has been the subject of debate and previous analyses yielded controversial results. We show that the composition of the blade (Fe plus 10.8 wt% Ni and 0.58 wt% Co), accurately determined through portable x-ray fluorescence spectrometry, strongly supports its meteoritic origin. In agreement with recent results of metallographic analysis of ancient iron artifacts from Gerzeh, our study confirms that ancient Egyptians attributed great value to meteoritic iron for the production of precious objects. Moreover, the high manufacturing quality of Tutankhamun's dagger blade, in comparison with other simple-shaped meteoritic iron artifacts, suggests a significant mastery of ironworking in Tutankhamun's time.Pugnale Tutankhamon

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Programmare i batteri come computer

Quella che sembrava una notizia da pesce d'aprile, apparsa sui giornali proprio il primo giorno del mese di aprile 2016, si rivela invece una notizia fondata, basata su articoli scientifici pubblicati sulla prestigiosa rivista Science: la possibilità di programmare dei batteri con un vero e proprio linguaggio di programmazione, sviluppato dal MIT. Nel famoso e più prolifico polo tecnologico universitario del mondo occidentale (adesso il suo primato è insidiato dalla ricerca scientifica e tecnologica dei giganti asiatici) è stato sviluppato un linguaggio di programmazione per poter codificare circuiti biologici su batteri, inserendo così delle sequenze di DNA opportune. MIT Program Bacteria 0

I ricercatori sono quindi riusciti a inserire porte logiche (come nei circuiti elettronici dei PC)

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Stampa 3D di ricambi umani.

In questi giorni è stato annunciato dai ricercatori della Wake Forest Baptist Medical Center (North Carolina) che sono finalmente riusciti a mettere a punto una tecnica di stampa 3D con una apposita stampante creata dagli stessi negli ultimi dieci anni. Finora, infatti, stampare orecchie, muscoli o ossa è stata solo fantascienza, soprattutto perché i tessuti "bio-stampati" non sono stati abbastanza resistenti o grandi da essere impiantati su essere umani.

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A guidare questa ricerca è il dottor Anthony Atala che dirige l'Istituto per la medicina rigenerativa presso il Wake Forest Baptist Medical Center. Lunedì scorso hanno pubblicato la propria ricerca sul "Nature Biotechnology journal".

Il sistema di stampa degli organi del prof. Atala si basa su una stampante 3D di nuova concezione che produce un oggetto con due metodi di stampa differenti. La prima fase stampa una materiale in plastica abbastanza rigida per fare da supporto modellante per la parte di corpo da stampare, la seconda invece si basa su un inchiosto gel acquoso che trattiene le cellule sul posto ove vengono stampate. La parte del corpo così stampata viene anche dotata di un sistema di canali che trasportano poi i nutrienti e l'ossigeno provenienti dal corpo una volta impiantate. Dei topolini ( e forse altri animali) vengono usati per lo sviluppo dell'organo.

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Supercolla dalle cozze

L'economico e diffuso mitile ha una straordinaria capacità di attaccarsi su tutte le superfici sommerse. Lo strato colloso da esso prodotto riesce a battere l'interferenza dell'acqua, battendo gli adesivi più forti prodotti dall'uomo. Una collaborazione internazionale di ricercatori italiani (CNR-Nanotech di Cosenza, Università della Calabria), spagnoli e della NangYang Technology University di Singapore ha studiato le cozze verdi asiatiche, apprendendo che la tenacia di questa colla deriva dalla sequenza precisa di proteine prodotte dal mitile.

Infatti, come riporta, la ricerca pubblicata su nature.com, il mollusco dapprima produce una proteina idrofoba che allontana l'acqua dalla superficie interessata, poi genera una precisa sequenza di proteine per lo strato adesivo.

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Il piccolo boa siciliano, riscoperto dagli erpetologi.

Menzionati negli scritti di guerra della Grecia antica, i cosiddetti serpenti proiettile (venivano lanciati con le freccie), sono stati riscoperti nella pianura del fiume Salso, in Sicilia. Dopo diversi avvistamenti negli ultimi 80 anni, nonostante le difficoltà di avvistamento legato al comportamento del serpente che vive sotto terra, gli erpetologi (studiosi dei serpenti) sono riusciti a catturare alcuni esemplari vivi e li hanno così studiati. Eryx Jaculus (Wikipedia) è il nome scientifico del boa delle sabbie e gli studiosi hanno pubblicato un'articolo su una rivista scientifica dedicata (Acta Herpetologica). Eryx jaculus

 L'articolo originale qui pubblicato sulla rivista e leggibile in pdf qui.

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Missione Tess scopre il primo mondo con due stelle.

Nel 2019, quando Wolf Cukier terminò il suo ultimo anno alla Scarsdale High School di New York, si unì al Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, come stagista estivo. Il suo compito era quello di esaminare le variazioni di luminosità delle stelle catturate dal Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA e caricate nel progetto scientifico TESS di Planet Hunters.

"Stavo esaminando i dati per tutto ciò che i volontari avevano segnalato come un binario a eclissi, un sistema in cui due stelle ruotano l'una attorno all'altra e dal nostro punto di vista si eclissano a vicenda ogni orbita", ha detto Cukier. “Circa tre giorni dopo il mio internato, ho visto un segnale da un sistema chiamato TOI 1338. All'inizio ho pensato che fosse un'eclissi stellare, ma i tempi erano sbagliati. Si è rivelato essere un pianeta. "

I ricercatori che lavorano con i dati del Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA hanno scoperto il primo pianeta circumbinary della missione, un mondo in orbita attorno a due stelle. Il pianeta, chiamato TOI 1338 b, è circa 6,9 volte più grande della Terra, o tra le dimensioni di Nettuno e Saturno. Si trova in un sistema distante 1.300 anni luce dalla costellazione Pictor. Le stelle nel sistema formano un binario a eclissi, che si verifica quando i compagni stellari si girano attorno nel nostro piano visivo. Uno è circa il 10% più massiccio del nostro Sole, mentre l'altro è più freddo, più scuro e solo un terzo della massa del Sole. I transiti di TOI 1338 b sono irregolari, tra ogni 93 e 95 giorni, e variano in profondità e durata grazie al movimento orbitale delle sue stelle. TESS vede solo i transiti che attraversano la stella più grande - i transiti della stella più piccola sono troppo deboli per essere rilevati. La sua orbita è stabile per almeno i prossimi 10 milioni di anni. L'angolo dell'orbita per noi, tuttavia, cambia abbastanza da far cessare il transito del pianeta dopo il novembre 2023 e riprendere otto anni dopo.
Crediti: Goddard Space Flight Center della NASA

TOI 1338 b, come viene ora chiamato, è il primo pianeta circumbinary di TESS, un mondo in orbita attorno a due stelle. La scoperta è stata presentata in una discussione di gruppo lunedì 6 gennaio, al 235 ° meeting della American Astronomical Society a Honolulu. Un documento, che Cukier è stato coautore di scienziati della Goddard, della San Diego State University, dell'Università di Chicago e di altre istituzioni, è stato presentato a una rivista scientifica.

Il sistema TOI 1338 si trova a 1.300 anni luce di distanza nella costellazione Pictor. Le due stelle si orbitano a vicenda ogni 15 giorni. Uno è circa il 10% più massiccio del nostro Sole, mentre l'altro è più freddo, più scuro e solo un terzo della massa del Sole.

TOI 1338 b è l'unico pianeta conosciuto nel sistema. È circa 6,9 volte più grande della Terra o tra le dimensioni di Nettuno e Saturno. Il pianeta orbita quasi nello stesso piano delle stelle, quindi subisce regolari eclissi stellari.

TESS ha quattro telecamere, ognuna delle quali acquisisce un'immagine a pieno formato di una macchia di cielo ogni 30 minuti per 27 giorni. Gli scienziati usano le osservazioni per generare grafici su come la luminosità delle stelle cambia nel tempo. Quando un pianeta attraversa davanti alla sua stella dalla nostra prospettiva, un evento chiamato transito, il suo passaggio provoca un netto calo della luminosità della stella.

Ma i pianeti in orbita attorno a due stelle sono più difficili da rilevare rispetto a quelli in orbita attorno a una. I transiti di TOI 1338 b sono irregolari, tra ogni 93 e 95 giorni, e variano in profondità e durata grazie al movimento orbitale delle sue stelle. TESS vede solo i transiti che attraversano la stella più grande; i transiti della stella più piccola sono troppo deboli per essere rilevati.

"Questi sono i tipi di segnali con cui gli algoritmi lottano davvero", ha dichiarato l'autore principale Veselin Kostov, ricercatore presso l'Istituto SETI e Goddard. "L'occhio umano è estremamente bravo a trovare schemi nei dati, in particolare schemi non periodici come quelli che vediamo nei transiti da questi sistemi."

Questo spiega perché Cukier ha dovuto esaminare visivamente ogni potenziale transito. Ad esempio, inizialmente pensava che il transito di TOI 1338 b fosse il risultato del passaggio della stella più piccola nel sistema di fronte a quella più grande - entrambi causano cali di luminosità simili. Ma i tempi erano sbagliati per un'eclissi.

Dopo aver identificato il TOI 1338 b, il team di ricerca ha utilizzato un pacchetto software chiamato eleanor, intitolato a Eleanor Arroway, il personaggio centrale del romanzo di Carl Sagan "Contact", per confermare che i transiti erano reali e non il risultato di artefatti strumentali.

"In tutte le sue immagini, TESS sta monitorando milioni di stelle", ha affermato la coautrice Adina Feinstein, una studentessa laureata presso l'Università di Chicago. "Ecco perché il nostro team ha creato eleanor. È un modo accessibile per scaricare, analizzare e visualizzare i dati di transito. Lo abbiamo progettato pensando ai pianeti, ma altri membri della comunità lo usano per studiare stelle, asteroidi e persino galassie. "

Il TOI 1338 era già stato studiato da terra mediante rilevamenti della velocità radiale, che misuravano il movimento lungo la nostra linea di vista. Il team di Kostov ha usato questi dati di archivio per analizzare il sistema e confermare il pianeta. La sua orbita è stabile per almeno i prossimi 10 milioni di anni. L'angolo dell'orbita per noi, tuttavia, cambia abbastanza da far cessare il transito del pianeta dopo il novembre 2023 e riprendere otto anni dopo.

Le missioni Kepler e K2 della NASA avevano precedentemente scoperto 12 pianeti circumbinary in 10 sistemi, tutti simili al TOI 1338 b. Le osservazioni sui sistemi binari sono distorte verso la ricerca di pianeti più grandi, ha detto Kostov. I transiti di corpi più piccoli non hanno un effetto così grande sulla luminosità delle stelle. TESS dovrebbe osservare centinaia di migliaia di binari che eclissano durante la sua missione iniziale di due anni, quindi molti altri di questi pianeti circumbinary dovrebbero essere in attesa di essere scoperti.

TESS è una missione NASA Astrophysics Explorer guidata e gestita dal MIT a Cambridge, nel Massachusetts, e gestita dal Goddard Space Flight Center della NASA. Altri partner includono Northrop Grumman, con sede a Falls Church, in Virginia; Ames Research Center della NASA nella Silicon Valley in California; il centro di astrofisica di Harvard-Smithsonian a Cambridge, nel Massachusetts; Lincoln Laboratory del MIT; e lo Space Telescope Science Institute di Baltimora. Più di una dozzina di università, istituti di ricerca e osservatori in tutto il mondo partecipano alla missione.

Banner: In questa illustrazione, TOI 1338 b è stagliato dalle sue stelle ospiti. TESS rileva solo i transiti dalla stella più grande. Credito: Goddard Space Flight Center della NASA / Chris Smith

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Notizie sullo spazio, astronomia, astrofisica, esobiologia.

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